vendredi 14 octobre 2016

La Mine Wallingford-Back IV: Une Visite Guidée!

 Une visite guidée de la mine Wallingford-Back

Une visite guidée de la mine Wallingford-Back pour convaincre les autorités de son potentiel
14 octobre 2016
Radio Canada

Des élus de la région ont droit, vendredi après-midi, à une visite guidée de la mine abandonnée Wallingford-Back, à Mulgrave-et-Derry. L'activité est organisée par le regroupement Les amis de la mine, qui espère ainsi convaincre les autorités du potentiel touristique de ce site.

Le conseil des maires de la MRC de Papineau doit se pencher, mercredi prochain, sur l'avenir de l'ancienne mine. Deux choix s'offrent à eux : sécuriser les lieux désaffectés depuis les années 1970 ou les détruire à grand renfort de dynamite.

Des résidents du secteur privilégient la première option. Ils sont d'avis que la cavité rocheuse est un véritable joyau.

« C'est à couper le souffle quand on arrive sur les lieux », lance la porte-parole du groupe Les amis de la mine, Chantal Crête. « Souvent [la mine] est comparée à une cathédrale souterraine. »

Mme Crête précise cependant que l'ancienne mine n'est pas aménagée pour accueillir le grand public. Elle rappelle, par exemple, que des roches pourraient se détacher du plafond.

C'est pour ces raisons que le ministère québécois de l'Énergie et des Ressources naturelles exige que l'endroit soit aménagé pour les visiteurs ou détruit.

Sans citer de chiffres, Chantal Crête croit de son côté que certaines solutions pourraient être mises en place à moindre coût. Son regroupement propose notamment la création d'un centre d'interprétation géologique.

Mme Crête estime qu'il serait possible de permettre aux gens d'observer la mine depuis l'extérieur, sans avoir à y pénétrer, en exploitant les grandes ouvertures entre les piliers rocheux. PLUS >>>

The Uncertain Future of Quebec's Most Beautiful Abandoned Mine
Gabrielle Noel
October 19, 2016
Vice Canada

Tucked away in a sleepy part of rural Québec, the Wallingford-Back Mine was long considered forgotten, depleted and shuttered since the ‘70s.

Yet when its owners put an end to mining operations there, they left behind some of the site’s most valuable gems: a breathtaking cavern of vaulted ceilings and crystalline waters, and a living and breathing laboratory cherished by scientists, who travel there to research everything from the species it hosts to its rare geological features.

A sudden spike in the abandoned mine’s popularity, partly spurred by local news reports and social media posts, has recently brought carloads of tourists to traipse around the cavern’s quiet countryside. This is much to the chagrin of local residents, who say their peaceful existence has been upended. 

The locals, who wish to see the mine permanently destroyed by way of blowing the whole thing to the ground with dynamite, are now squaring off against a group of well-meaning scientists, historians and outdoor adventurers lobbying to preserve the site.

This week, officials will vote on its fate. On Wednesday night, the area’s mayors will decide whether to invest in developing the site for touristic and/or scientific purposes, or to shut it down for good.

The Wallingford-Back Mine is located in Mulgrave-et-Derry, a municipality about two hours west of Montreal that is home to fewer than 300 residents. From 1924 to 1972, the mine produced minerals used to make ceramics, household cleaners and even dental prosthetics, and was at one point the largest quartz and feldspar mine in North America.

Its latest incarnation as a tourist destination only started in recent years. Residents blame a CTV News broadcast, which showed stunning images of people playing hockey on the cave’s limpid turquoise ice. Its new status as a daytrip destination is far from official, however: the site’s perimeter is completely barricaded, and the one-lane dirt road leading up to the abandoned cave was not built to accommodate hordes of visitors.

A hole in the fence has allowed hundreds if not thousands of hikers, swimmers and ice skaters to take advantage of the cavern’s natural wonders, further popularizing the site through breathtaking photos posted on Instagram and Facebook.

As Motherboard arrived at the mine [full disclosure: this was as part of a guided visit organized by Les amis de la mine Back, a group fighting to save the site], we were met by roughly 20 area residents who’d gathered to block our access and plead their case.

“Before we had a normal life but now we no longer have that,” said André Blais, clutching a placard that read a very polite “Give us back our homes please,” in French.

Blais explained that this past summer, as many as 400 cars in one day had parked on both sides of his small road, blocking local traffic and creating mayhem for the many cottage dwellers and residents. “Visitors throw their trash everywhere, it’s dirty.”

“People built their houses here and they’ve now put them up for sale,” he said, gesturing toward one of the many real estate signs erected along the path. “The tourists don’t respect us, they steal wood in our yard and make campfires.”

For Blais, the preservation proponents’ plan—securing the site and building a bypass route to veer tourists away from residential areas—is not a viable option. “That’s going to take money,” he said. “Millions and millions of our tax dollars.”

But the many scientists present during this organized visit told Motherboard that they’re fiercely opposed to destroying the mine, given the research they’d be able to do there.

Decked out in a headlamp helmet, biologist Pascal Samson explained that the massive stone arches host certain important species of bats.

“We’ve identified two species: the big brown bat and the little brown bat,” he said. According to him, the discovery “confirms this cave is a potential winter hibernaculum, which means bats can spend their winter here.”

This matters, he said, because the bat population is being decimated by a tropical fungal disease called white nose syndrome. “In Québec, the disease has been around since 2012 and sites like this are particularly important because a quality habitat gives [bats] a better chance to survive this illness.”

Because of its well-lit and well-protected environment, the site is also a prime laboratory for the study of ice, offering unusually transparent surfaces free of any snow covering.

For geologist André Desrochers [that’s french for “of the rocks,” a suitable name for someone in this line of work], the mine is a veritable cave of treasures.

“There’s not only feldspar and quartz but also all kinds of exotic minerals that we seldom see in the earth’s crust,” he said. “There is tourmaline, garnet and remarkably, trace quantities of a radioactive mineral called allanite.”

For the last fifteen years—starting more than a decade before most Instagrammers had heard of Wallingford-Back—Desrochers has been fighting to get the mine officially recognized as a site of geological importance in the province, to ensure its protection but also to showcase its value.
“Mines that were exploited in this way where you can still see the pillars [massive columns of rock holding up the ceiling] are quite unique,” he explained. “This is the only mine with pillars still standing in Québec and possibly even, in all of Canada.”

Looking around at the garbage and graffiti left behind by visitors, he recognized the task has become more challenging. “It’s a pretty particular clientèle, people who don’t have a problem transgressing the rules,” he said. “So now there’s all this negative attention around the mine and if we’re at this [crossroads] it’s because of these visits, of this lack of respect.”

On Wednesday, the area’s elected officials will vote on whether or not they are willing to invest in the site’s preservation, a proposition bolstered by a petition signed by over 4,000 people.

If they vote against this plan, the ball falls into the provincial government’s court, and Desrochers fears this could mean the worst.

“We think that the short-term solution the government has in its cards is to dynamite it.”

Québec Environment Minister spokesperson Sylvain Carrier confirmed this. “The government won’t be investing in this project,” he told Motherboard. If the region’s mayors vote for a development project, he said, the municipalities would have to incur the [likely multi-million dollar] costs.
If they decide against this investment, “it’s almost certain the site will be dynamited.” MORE >>>

Diamant brut de la discorde
Pierre Andre Normandin
Martin Tremblay
15 octobre 2016
La Presse Plus


Fermée en 1972, la mine Wallingford Back est fréquentée clandestinement depuis de nombreuses années par des explorateurs à la recherche d’endroits inédits à découvrir. Elle a toutefois vu sa notoriété exploser après la diffusion, l’hiver dernier, d’un reportage sur les ondes de CTV où l’on voyait des gens jouer au hockey sur une patinoire souterraine. Cet été, des centaines de curieux ont ainsi afflué tous les jours pour visiter cette ancienne mine de feldspath.


Cette notoriété soudaine indispose toutefois grandement les voisins de la mine. En effet, un seul chemin d’accès se rend jusqu’au site. Du coup, les résidants du secteur ont dû composer avec des centaines de voitures qui se garaient chez eux. « On est partis de la ville pour avoir la paix, mais c’est rendu qu’on a de la misère à se rendre chez nous », déplore Paul Lavigne, qui a quitté Gatineau il y a 18 ans pour prendre sa retraite à Mulgrave-et-Derry. Signe de leur impatience, une quinzaine d’entre eux ont manifesté hier pour tenter de bloquer le passage après avoir appris que des citoyens de la région organisaient une visite pour sensibiliser des élus au sort de la mine.


Il y a de la drogue, de la boisson, du vandalisme, des vols, du monde nous réveille la nuit. Ça n’a pas de sens », lance une voisine, excédée du va-et-vient. À l’intérieur et autour de la mine, on trouve en effet de nombreux restes de feux autour desquels des bouteilles d’alcool vides traînent au sol. « Cet été, j’appelais ça Woodstock en Outaouais », dit Pascal Samson, qui fréquente la mine depuis une dizaine d’années. Lors du passage de La Presse hier, de nombreux curieux ont en effet défilé, dont un groupe d’une dizaine d’Ontariens venus boire des bières au fond de la mine abandonnée.


Pour calmer le va-et-vient, un garde de sécurité a été embauché pour empêcher les automobilistes de se garer n’importe où. Mais la marche de quelques kilomètres ainsi imposée n’a pas calmé l’appétit des explorateurs avides d’endroits inédits. Une clôture ceinture l’entrée de la mine afin d’en bloquer l’accès, mais celle-ci est constamment cisaillée. Les craintes pour la sécurité des visiteurs clandestins étant sérieuses, le ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles (MERN), propriétaire de la mine, envisage de dynamiter les piliers soutenant la voûte, ce qui provoquerait un effondrement et en bloquerait l’entrée.


Le dynamitage envisagé a toutefois soulevé l’indignation de nombreux habitués de la mine. Un groupe de citoyens s’est formé, Les Amis de la mine Back, pour tenter de la préserver. Ils proposent de développer un projet récréotouristique pour mieux encadrer la présence des visiteurs. Un nouveau chemin d’accès serait également aménagé pour éviter de nuire aux voisins et leur redonner leur quiétude. Mais pour le moment, aucun promoteur ne s’est manifesté. Et les voisins se montrent peu enclins à ce projet pour le moment, même s’ils préféreraient éviter le dynamitage. Les élus de la MRC de Papineau, qui gèrent le site pour le MERN, doivent statuer le 19 octobre si ce projet est viable.


Donnée qui pourrait venir brouiller les cartes, des biologistes ont confirmé cette semaine pour la première fois la présence d’une espèce de chauve-souris menacée. Des détecteurs ont en effet établi que des bêtes y avaient établi domicile pour l’hiver. « Si elles sont ici à ce moment de l’année, c’est qu’elles vont y hiberner », s’emballe le biologiste Pascal Samson, spécialiste des chauves-souris. L’une des espèces recensées est menacée par la maladie du museau blanc, un champignon qui attaque les voies respiratoires. Détruire un tel refuge d’une espèce menacée devient ainsi « inacceptable » pour le biologiste.


La mine, qui a été en exploitation de 1924 à 1972, a aussi une grande valeur historique et minéralogique. Avec ses quatre piliers soutenant une voûte – ce qui lui donne un aspect spectaculaire –, elle est un témoignage unique d’une méthode d’excavation utilisée à une époque, dit André Desrochers, professeur de géologie à l’Université d’Ottawa. « C’est vraiment un diamant brut qu’il faudrait polir. » Il ajoute que la mine a été la principale source de feldspath en Amérique du Nord à une certaine époque. On s’en servait pour faire de la céramique, des produits nettoyants ou même des prothèses dentaires.


L’idée de transformer l’ancienne mine Back en site récréotouristique est loin d’être saugrenue. D’autres projets du genre ont vu le jour ailleurs. Le Québec en compte au moins six, selon les données du MERN, dont la Cité de l’or, à Val-d’Or, et l’Épopée de Capelton, à North Hatley. La plus célèbre mine touristique dans le monde est probablement la mine de sel de Wieliczka, en Pologne. Plus d’un million de visiteurs viennent chaque année arpenter une partie de ses 300 km de galeries souterraines dans lesquelles des douzaines de statues ont été sculptées à même le roc. Elle abrite aussi une immense salle au plafond de 35 mètres de haut. La mine est inscrite depuis 1978 sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. PLUS>>>>

Deadline looming for plan to stop cave from being dynamited
The deadline to decide the fate of a picturesque cave 45 minutes from Ottawa is looming closer and dividing local residents in Quebec’s Papineau region.
Haley Ritchie
october 16, 2016
Metro Ottawa

The deadline to decide the fate of a picturesque cave 45 minutes from downtown Ottawa is looming closer and dividing local residents in Quebec’s Papineau region.

On Friday, a group that wants to keep the site open, the Friends of the Mine, led a guided tour through the site. Attendees included media and local politicians as well as representatives from Laflèche Cave tours and Explora Geo-Rallye interested in turning the site into an eco-tourist attraction.

Chantal Crête, from Friends of the Mine, said turning the area into an official tourist attraction would solve many of the current problems upsetting locals. Right now the abandoned mine has no washrooms, no place to throw out garbage and no safety features.

“It’s such a spectacular place. There’s no way we can let that unique place be destroyed. It has so much potential,” she said.

The idea has not been universally embraced – on Friday a group of around 20 local residents gathered with signs to protest and block the tour bus from continuing up the road.

The Quebec Ministry of Natural Resources has given MRC Papineau a short timeline to come up with a plan – or the site will be dynamited for safety reasons.

The issue will be discussed at a municipal meeting on Oct. 19. MORE >>>

La mine qui divise à Mulgrave-et-Derry
Benoit Sabourin
14 octobre 2016
Le Droit

Une visite guidée organisée vendredi après-midi par les Amis de la mine Back, ce comité citoyens qui milite pour la sauvegarde de la mine désaffectée Wallingford-Back, à Mulgrave-et-Derry, a été interrompue par un groupe de résidents du secteur qui s'opposent à la mise sur pied d'un projet récréotouristique.

Au moins une vingtaine de propriétaires de résidences situées à proximité de l'ancienne carrière attendait de pied ferme l'autobus du regroupement, vendredi après-midi, à l'intersection du chemin de la Mine où un employé municipal fait le guet depuis le mois de juillet pour ne laisser passer que les véhicules conduits par des habitants du secteur. Les manifestants ont forcé la trentaine de participants de la visite guidée à faire les derniers kilomètres du trajet à la marche.

« On n'a pas besoin de ce développement-là. Avant, nous avions une vie normale et il n'y avait pas personne qui venait ici. Maintenant, c'est rendu un dépotoir, on a de la difficulté à passer sur le chemin, il y a des vidanges partout. Le monde n'a pas de respect », a lancé l'un des résidents des environs, André Blais.

Le tour guidé de l'ancien site d'exploitation de quartz et feldspath - qui a été en exploitation de 1924 à 1972 - visait à sensibiliser les élus et les médias de la région sur le potentiel touristique de l'endroit dont le sort est actuellement entre les mains de la MRC Papineau, entité gestionnaire des terres publiques intramunicipales de son territoire.

L'achalandage a pris une ampleur sans précédent au cours de l'été dernier au sein du petit village localisé à une vingtaine de minutes de Buckingham. La présence de la pittoresque carrière dont les immenses piliers plongent dans une eau turquoise est prisée par les passants qui viennent s'y promener, se baigner et faire la fête.

Pour régler le problème, le ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles demande à la MRC Papineau de trouver une façon de sécuriser les lieux ou bien ceux-ci devront être dynamités. Le gouvernement régional doit se pencher sur la question mercredi soir, Papineauville.

Un centre d'interprétation?

Les Amis de la mine Back disent comprendre la frustration des citoyens, mais soutiennent qu'un centre d'interprétation géologique pourrait malgré tout être aménagé au sein de la mine désaffectée tout en gardant les automobilistes à l'écart du secteur résidentiel. Il serait possible de développer un tel projet tout en aménageant des voies de contournement à proximité, avance la porte-parole du groupe, Chantal Crête.

« Il y a un énorme potentiel scientifique et sur le plan éducatif. [...] Je ne peux pas croire que pour régler des problèmes de nuisance, de sécurité publique et de détritus, on va prendre une décision irréversible qui est celle de détruire un vestige de notre patrimoine minier », a-t-elle affirmé.

Cette dernière s'est dite déçue que seulement deux des 24 maires de la MRC Papineau aient répondu présents à l'invitation de la visite guidée. Seuls David Pharand et André Bélisle, respectivement maires de Duhamel et Saint-Sixte, ont participé à l'activité.

Les conseillers de la Ville de Gatineau des secteurs Buckingham et Deschênes, Martin Lajeunesse et Richard Bégin, étaient également présents.

Des experts présents lors de la visite ont évoqué le potentiel géologique et naturel de l'endroit. Selon le biologiste Pascal Samson, des tests effectués il y a quelques jours à peine ont démontré que la mine Wallingford-Back abritait la grande et la petite chauve-souris brune. Cette dernière est une espèce menacée en raison notamment de la maladie du museau blanc.

« Le fait que nous avons détecté leur présence indique que la mine fait maintenant partie des sites d'hibernaculum d'hiver potentiels de l'Outaouais. Ce titre lui donne un statut particulier », a-t-il souligné. PLUS >>>

Visite de la dernière chance à la mine Wallingford-Back de Mulgrave-et-Derry
14 octobre 2016 

104.7 FM

Les Amis de la mine abandonnée Wallingford-Back espèrent convaincre la classe politique quant au potentiel touristique du site situé à Mulgrave-et-Derry.

Une visite guidée a été organisée vendredi par le regroupement, qui tente d'empêcher la démolition des lieux appartenant au ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles.

L'avenir de l'ancienne mine fera d'ailleurs l'objet d'une rencontre du conseil des maires de la MRC de Papineau mercredi prochain.

Les élus devront se prononcer à savoir s'ils sécurisent le site désaffecté au décor enchanteur ou s'ils le remettre entre les mains des dynamiteurs.

Bien que l'endroit soit interdit au public, nombreux sont les visiteurs qui viennent admirer l'ancienne carrière, qui est transformée en patinoire de fortune en période hivernale.

Quant aux résidents du secteur, ils sont à bout de souffle et se disent carrément pris en otage considérant la circulation devenue très dense. Ils ont d'ailleurs manifesté lors de la visite guidée, forçant les Amis de la mine à poursuivre leur route à pied. PLUS >>>

Quel sort sera réservé à la mine Wallingford-Back? 
14 octobre 2016
TVA Gatineau

Devrait-on transformer la mine abandonnée Wallingford-Back en attrait touristique ou serait-il préférable de la démolir?

C'est la grande question que bien des gens se posent dans la MRC Papineau ces temps-ci.

La MRC devra d'ailleurs prendre une décision le 19 octobre.

Notre journaliste Olivier Boissé s'est rendu sur place et a pu constater que cette question ne fait pas l'unanimité.

Les résidents du chemin de la Mine se font entendre
Louis-Charles Poulin
14 octobre 2016
La Petite Nation

Des résidents locaux attendaient de pied ferme l’autobus des amis de la mine Back, venus pour visiter la Mine Wallingford-Back, afin de leur faire savoir qu’ils n’étaient pas les bienvenus. 

Les résidents locaux, qui bloquaient le passage de l’autobus, criaient et brandissaient des pancartes où l’on pouvait lire «Non aux projets touristiques. Ici c’est chez nous, redonnez-nous notre paix s.v.p.», lors de l’arrivée d’une quarantaine de personnes venues pour une visite guidée organisée par le regroupement Les amis de la mine Back.  «Il faut protéger notre écosystème, les gens qui viennent à la mine polluent notre environnement avec leurs déchets. Il y a plein de papier de toilette sur mon terrain. On n’en veut pas de projet touristique», dit Christiane Plouffe. «On a acheté notre maison ici à cause de la tranquillité de la place. Tout l’été, il y a eu de l’achalandage à pu finir. Les voitures envahissaient la route et il y a des ordures qui trainent partout. On est pris en otage. L’endroit n’est pas sécuritaire et devrait être inaccessible au public», croit Serge Morin qui n’est pas contre le dynamitage du site si cela peut ramener la tranquillité, mais il ajoute que ce serait dommage d’en arriver là. «Ça serait dommage de devoir dynamiter l’endroit», mentionne aussi Paul Lavigne qui trouve la situation déplorable.  «Avant on avait une vie normale, il y avait presque personne ici. C’est rendu un dépotoir et c’est rendu difficile de circuler sur le chemin. Les gens lancent leurs déchets partout et ils sont irrespectueux», déplore aussi André.

Après avoir fait connaître leur opinion, les résidents de Mulgrave-et-Derry ont laissé passer ceux qui étaient venus avec l’autobus des amis de la mine Back afin qu’ils visitent l’endroit où l’on retrouve quatre énormes piliers plongeant dans une trentaine de mètres d’eau turquoise. Parmi ceux-ci, on retrouvait quelques élus, citoyens, scientifiques, journalistes et des représentants d’Arbraska et de Tourisme Outaouais. Selon l’organisatrice de la visite qui milite pour la sauvegarde de la mine, Chantal Crête, le but de l’activité était de faire découvrir le site. «Le but est de faire prendre conscience à la population qu’on a quelque chose de très beau ici dans la région», fait savoir celle qui se dit déçue que seulement deux élus de la MRC de Papineau se  soient présentés. Celle-ci comprend le point de vue des résidents du chemin de la mine. «Je comprends la colère de ces gens-là et ça n’a pas de bon sens ce qu’ils ont vécu cet été. Ça n’a pas de bon sens de voir un lieu si beau laissé dans un tel état. Il n’y a pas de stationnement, la route est inadéquate et il n’y a pas de service sanitaire. Ça ne peut pas continuer comme ça, mais je ne peux pas croire que pour régler des problèmes de nuisance, de sécurité publique et de détritus sur le site, on en arrive à prendre une décision irréversible», indique M. Crête qui estime qu’il y a possibilité de créer un attrait touristique avec la mine sans déranger les résidents locaux.

Un ami de la mine Back, Guy-Louis Poncelet, a déjà réalisé des études sur la mine et lui aussi croit que d’autres accès sont envisageables pour se rendre sur ce site unique. «Je veux que l’on préserve la mine, mais c’est important de s’assurer que les résidents qui restent ici retrouvent leur vie paisible. Il y a moyen de faire un chemin à l’arrière de la mine sur les terres de la couronne pour éviter les désagréments. […] La mine est structurellement solide et des spécialistes nous disaient d’en faire un musée minier. C’est certain qu’il y a des travaux de sécurisation et de toilettage à faire, mais c’est possible», dit celui qui ajoute que le site pourrait devenir la plus grande patinoire souterraine ou qu’un belvédère pourrait y être aménagé.

Des scientifiques s’opposent au dynamitage

Lors de la visite, le biologiste et spéléologue, Pascal Samson, était présent afin d’annoncer une récente découverte faite dans la mine. «On vient d’identifier deux espèces de chauves-souris, la grande et la petite chauve-souris brune, ce qui confirme que la mine est un hibernaculum d’hiver», mentionne l’expert en la matière qui a fait cette découverte grâce à l’installation de micros ultrasensibles aux  ultrasons  et de caméras infrarouges. «C’est carrément inacceptable de détruire le site ici», indique-t-il afin de protéger ces espèces rares qui sont menacées par la maladie du museau blanc. «La population de chauves-souris a diminuée d’environ 80% dans certaines régions à cause de cette maladie dont on n’a pas encore de remède. La seule chose qu’on peut faire, c’est d’assurer la protection des habitats essentiels comme ici», affirme celui qui observe les chauves-souris depuis une douzaine d’années en Outaouais. Le géologue André Desrochers était également présent pour expliquer que la mine Wallingford-Back de 1924 à 1972 servait à extraire du quartz et du feldspath qui étaient exportés un peu partout à travers le monde. «C’est un vestige du patrimoine minier qui était à l’époque fleurissant un peu partout. De plus, c’est le dernier vestige, donc il faut le protéger», souligne M. Desrochers en ajoutant qu’il s’agit d’un site unique.

Les maires de la MRC de Papineau doivent se prononcer sur l’avenir de la mine Wallingford-Back le mercredi 19 octobre. PLUS >>>

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